LA PALMA

 

La Palma Isola della Spagna situata nell’oceano Atlantico e compresa nell’arcipelago delle Canarie. Amministrativamente inclusa nella provincia di Santa Cruz de Tenerife, ha un’estensione di 708 km² e una popolazione di 78.800 abitanti (2001). Capoluogo dell’isola è Santa Cruz de la Palma.

Di origine vulcanica, La Palma presenta un territorio montuoso in cui si ergono alcune delle cime vulcaniche più elevate dell’arcipelago, tra cui il Roque de los Muchachos (2.426 m), il Pico de la Cruz (2.351 m) e il Pico de las Nieves (2.351 m). Queste formano una sorta di anfiteatro montuoso affacciato su uno dei crateri più impressionanti del mondo, la Caldera de Taburiente, istituita Parco nazionale nel 1954. L’attività vulcanica dell’isola, di datazione recente, ha fatto registrare nel 1971 l’ultima eruzione avvenuta in Spagna. L’isola gode di un clima mite benché fortemente condizionato dal sistema orografico.

I primi stanziamenti umani sull’isola risalgono a epoche remote, come testimoniano alcuni ritrovamenti archeologici. Conquistata e colonizzata dagli spagnoli nel XV secolo, La Palma è oggi meta di turismo internazionale, seppure in maniera minore rispetto alle altre isole dell’arcipelago. L’economia locale è basata prevalentemente sull’agricoltura (frutta, ortaggi e tabacco).

L’isola ospita uno dei più importanti osservatori astronomici del mondo, l’Osservatorio astronomico di Roque de los Muchachos, presso cui è installato il Telescopio Nazionale Galileo.