EL HIERRO

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Hierro Isola della Spagna, situata nell'oceano Atlantico, nell'arcipelago delle Canarie. Conosciuta anche come El Hierro, fa parte della provincia di Santa Cruz de Tenerife, insieme alle isole di Tenerife, La Gomera e La Palma. Con 299 km² di superficie, è la più piccola e la meno popolosa delle isole abitate dell'arcipelago. Punta Orchilla costituisce l'estremità più occidentale del territorio spagnolo e fu il primo meridiano fino a quando non venne sostituito da quello di Greenwich.

Come tutte le Canarie, Hierro è di origine vulcanica, ed è perciò costituita interamente da basalti e lave. Il gruppo montuoso che la attraversa ha la forma di un grande arco aperto verso nord-est, che culmina nel picco di Malpaso (1500 m); ai suoi piedi si apre El Golfo, caratterizzato da una costa alta e frastagliata da scogliere, generalmente molto ripide, e da rare spiagge nella parte orientale. La dorsale montuosa che percorre l'isola crea una forte asimmetria pluviometrica in concomitanza con i venti alisei. Il versante meridionale è caratterizzato da un livello di precipitazioni inferiore ai 200 mm all'anno, mentre nelle zone più elevate di quello settentrionale si raggiungono i 600 mm.

A tali caratteristiche si adatta la vegetazione, poiché la temperatura è mite durante tutto l'anno (17 °C - 24 °C). Prevalgono il pino, l’alloro, l’eucalipto, mentre nelle zone più basse compaiono la palma da dattero e il cactus. Il ramarro gigante di El Hierro e uccelli come l'aquila pescatrice costituiscono la fauna più rappresentativa.

L'agricoltura e l'allevamento del bestiame sono le attività principali, poiché il turismo non raggiunge l'importanza che ha nel resto delle Canarie. La popolazione, che nel 1995 assommava a 7.957 abitanti, si concentra in due centri abitati: Valverde ( 4.907 abitanti, 2005), capoluogo dell'isola, e Frontera.